Histoire de la cosmétique masculine

Quand les hommes ont-ils commencé à utiliser des produits cosmétiques ?

 

Dans notre civilisation occidentale, la beauté masculine et les soins de la peau pour hommes sont un développement relativement récent. 

Cependant, si nous regardons en arrière, nous constatons que dans de nombreuses civilisations, les hommes et les femmes prenaient soin d'eux-mêmes de manière égale.

 

Voici quelques exemples :

 

Égypte

La civilisation égyptienne est probablement la première grande civilisation enregistrée dans laquelle l'hygiène personnelle et la beauté étaient prises très au sérieux.

Et c'est précisément la beauté des hommes, tant au niveau des soins de la peau et des cheveux que des vêtements qu'ils portaient, qui était d'une importance capitale.

À cette époque, les cosmétiques n'avaient pas seulement un aspect esthétique mais aussi pratique, puisque les huiles essentielles, les extraits de plantes et les résines d'arbres étaient utilisés pour prévenir les affections cutanées, hydrater et soigner la peau, lui donner un aspect plus lisse et plus jeune, bref, pour être plus belle.

Par exemple, des onguents étaient utilisés pour réparer les peaux brûlées par le soleil, et le fameux Kohol (un minéral utilisé pour peindre le trait noir des yeux pour donner le regard de chat célèbre à l'époque) était également utilisé par les hommes non seulement comme élément esthétique mais aussi pour prévenir la conjonctivite.

Il existait des recettes à base de baumes et d'extraits végétaux pour renforcer les cheveux et prévenir les rides. Les hommes ne se contentaient pas de se raser, ils s'épilaient et exfoliaient leur peau avec des ingrédients tels que le sel de mer et le miel.

Sur le corps, ils ont durci leurs muscles avec de la poudre de natron et appliqué des masques d'oliban, et hydraté leur visage avec de l'huile de moringa, de l'huile d'olive et de la cire d'abeille. Le contour des yeux avec du kohol pour mettre en valeur leurs yeux n'était pas le seul produit de maquillage utilisé par les hommes dans l'Égypte ancienne.

Ils se rougissaient également les joues et les lèvres avec de l'ocre rouge, une teinture qui était abondante dans le désert. Elles utilisaient de la malachite verte pour colorer leurs sourcils et leurs paupières, et se teintaient même les ongles au henné.

La toilette et l'épilation étaient des actes quotidiens qui n'étaient pas réservés aux seuls prêtres et qui n'avaient aucune signification religieuse. Même s'il est vrai que les prêtres devaient se baigner au moins deux fois par jour. Les prêtres détestaient les cheveux au point de s'épiler les sourcils et les cils lors des rituels sacrés.

La masculinité des Égyptiens était renforcée par un regard perçant, grâce aux pigments noirs et à l'aide d'un fard à paupières vert.

 

Les Grecs

Les Grecs accordaient une attention particulière à leur hygiène personnelle et à l'esthétique, car les canons de la beauté étaient très largement basés sur les proportions. Une grande importance était accordée aux bains dans lesquels ils utilisaient de l'eau et du savon à base d'huile d'olive, un ingrédient typiquement méditerranéen.

À cette époque, les bains publics sont exclusivement réservés aux hommes. Après le bain, ils ont hydraté leur peau avec du miel. Ils ont également accordé une attention particulière à la manucure et à l'épilation du corps.

 

Empire romain

Dans la Rome antique, les hommes ne se contentaient pas de se toiletter, mais se peignaient et s'épilaient les cheveux comme les femmes. Les hommes romains appliquaient du blush sur leurs joues à base d'un pigment rouge pour leur donner un aspect plus sain.

Ils éclaircissaient leur peau avec de la poudre et peignaient leurs ongles avec un élixir de graisse et de sang de porc. Dans la Rome antique, les hommes se teignaient les cheveux et se peignaient la tête pour camoufler leur calvitie, afin de paraître plus beaux et plus jeunes.

 

Chine

En Chine, les cosmétiques masculins remontent à la dynastie Han, où il était courant d'appliquer une poudre blanche faite de riz moulu et de plomb sur la zone du cou.

Le Moyen Âge était une époque plutôt obscure en général en ce qui concerne l'hygiène personnelle et l'utilisation de produits cosmétiques. On utilise des onguents et des cataplasmes mais plus pour essayer de réparer que pour prévenir et moins pour montrer une meilleure apparence du visage et du corps.

C'était une période dominée par les doctrines ecclésiastiques, où "la beauté intérieure était promulguée". Ce n'est qu'à la fin de cette période et dans les milieux royaux et de la haute noblesse que le maquillage s'est curieusement popularisé chez les hommes, où le canon de beauté était d'avoir la peau blanche.

Les hommes portaient également des perruques de la même couleur pour renforcer l'effet. Le problème était que le plomb était utilisé dans les préparations de maquillage, ce qui provoquait de graves problèmes de santé.

En France, le roi Louis XVI a participé à l'utilisation du maquillage en poudre blanche susmentionné et, lorsqu'il est devenu chauve à l'âge de 23 ans, il a également encouragé l'utilisation de perruques parmi les hommes de la cour.

 

De nos jours 

C'est ainsi que nous arrivons à l'ère moderne, où, grâce à l'industrie cinématographique hollywoodienne, le culte de la beauté masculine refait surface et les hommes commencent progressivement à prendre soin de leur peau et de leur apparence personnelle, en utilisant des crèmes hydratantes, des crèmes anti-rides et des produits capillaires.

Aujourd'hui, on observe une tendance croissante, tant en Occident que dans les pays asiatiques, à prendre soin de la peau des hommes avec des produits cosmétiques masculins spécifiques.
Les crèmes hydratantes, les crèmes anti-rides, les crèmes pour le contour des yeux ne sont plus des produits exclusivement destinés à la peau des femmes, mais les crèmes pour hommes sont la tendance qui s'impose dans la routine des soins du visage et du corps des hommes.

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Avez-vous plus d'informations sur les habitudes de toilettage des hommes dans d'autres civilisations ? N'hésitez pas à développer l'information et à laisser vos commentaires. 

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